ไขให้เด่นชัด : “ยูฟ่า คอนเฟอเรนซ์ ลีก” บอลถ้วยยุโรปหน้าใหม่ เป็นยังไง?

บอลยุโรป นับเป็นการชิงชัยที่แฟนบอลทั่วทั้งโลกสนใจมากที่สุด ไม่ว่าจะเป็น ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก, ยูโรปา ลีก หรือแม้กระทั้งแนวความคิดใหม่ “ซูเปอร์ ลีก” ที่สร้างกระแสสั่นลูกหนังระดับทวีป

ในฤดูกาล 2021-22 บอลยุโรปจะเข้มข้นมากยิ่งขึ้น จากการเกิดของ “ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก” ทัวร์นาเมนต์รายการที่ 3 ของยูฟ่า ที่จะมีกลุ่มดังอย่าง ท็อตแนม ฮอทสเปอร์ หรือ โรมา ลงแข่งขัน

Main Stand จะมาเจาะลึกศึกสโมสรยุโรปถ้วยใหม่ ถึงที่ไปที่มา, กติกาการคัดเลือกกลุ่มเข้าแข่งขัน และก็จุดประสงค์ที่จริงจริงของ คอนเฟอเรนซ์ ลีก

บอลเพื่อชาติขนาดเล็ก

โปรเจกต์ คอนเฟอเรนซ์ ลีก ออกสู่สายตาสาธารณชนเป็นครั้งแรก เมื่อก.ย. ปี 2015 ข้างหลัง 54 ชาติสมาชิกของยูฟ่า บรรลุกติกาสร้างทัวร์นาเมนต์บอลรายการใหม่ เพื่อรองรับสโมสรที่ตกรอบเลือกสรร ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก และก็ยูโรปา ลีก

ถ้าหากเราย้อนกลับไปมอง การแข่งขันชิงชัยบอลยุโรป ฤดู 2015-16 มีถึง 27 ประเทศ ที่สามารถคว้าโควตารอบเลือกสรร ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก หรือ ยูโรปา ลีก แม้กระนั้นไม่มีสโมสรผ่านไปสู่รอบท้ายที่สุดในแต่ละรายการ

ชาติที่ว่าได้แก่ ยิบรอลตาร์, ไอร์แลนด์เหนือ, อาร์เมเนีย, หมู่เกาะแฟโร, อันดอร์รา, เอสโตเนีย, ซาน มาริโน, เวลส์, ไซปรัส, สโลวีเนีย, บอสเนียและก็เฮอร์เซโกวีนา, มอนเตเนโกร, มาซิโดเนีย (มาซิโดเนียเหนือในตอนนี้), มอลตา, ไอซ์แลนด์, ประเทศฟินแลนด์, ลัตเวีย, ลิทัวเนีย, ไอร์แลนด์, โรมาเนีย, บัลแกเรีย, เซอร์เบีย, ฮังการี, หน้าจอร์เจีย, สโลวเกีย, มอลโดวา และก็ ลักเซมเบิร์ก


ซึ่งก็นับได้ว่า ชาติสมาชิกครึ่งหนึ่งของยูฟ่า ไม่มีช่องทางได้สัมผัสบรรยากาศบอลยุโรปรอบท้ายที่สุด และก็ที่ห่วยไปกว่านั้น แม้กระทั่งกลุ่มขนาดเล็กจากประเทศกลุ่มนี้หลุดเข้ารอบสู่รอบแบ่งกลุ่มได้ จำนวนมากมักถูกเขี่ยตกรอบ มีสถานะไม่ได้ต่างอะไรจากไม้ประดับรายการ

คอนเฟอเรนซ์ ลีก จึงเป็นรายการใหม่ที่จะเข้ามารองรับการผ่านเข้ารอบท้ายที่สุด ของสโมสรจากประเทศขนาดเล็ก สำหรับในการชิงชัยบอลระดับทวีป โดยไม่ต้องปรับเปลี่ยนโครงสร้างอีก 2 รายการที่มีอยู่แล้วให้ยุ่งยาก

“นี่จะเป็นการให้โอกาสแก่สโมสรที่ไม่เคยผ่านเข้ารอบท้ายที่สุด ให้ได้มีส่วนร่วมในบอลยุโรป” โวโลดีภรรยาร์ เกอนินสัน ประธานสหพันธรัฐบอลยูเครนกล่าว

“พวกเราเกื้อหนุนแนวความคิดนี้มาก ด้วยเหตุว่าปกติ เส้นทางบอลยุโรปของกลุ่มจากประเทศเล็ก มักจะจบลงในส.ค. แม้กระนั้นบอลรายการนี้ คือช่องทางที่จะทำให้พวกเขาได้เล่นบอลยุโรปในก.ย. หรือ ต.ค.”

คอนเฟอเรนซ์ ลีก ควรจะเริ่มในฤดูกาลถัดมา แม้กระนั้นเนื่องมาจากปัญหาด้านลิขสิทธ์ถ่ายทอดสด ที่จำต้องรอให้คำปฏิญาณฉบับเดิมหมดลงในปี 2018 โปรเจกต์นี้จึงไม่ยังไม่เป็นรูปร่าง จนกระทั่งเวลานั้นจะมาถึง

เดือนธันวาคม ปี 2018 ยูฟ่า รับรองการเกิดของบอลรายการใหม่ “ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก” อย่างเป็นทางการ (ชื่อเดิมคือยูโรปา ลีก 2) ถือเป็นทัวร์นาเมนต์ลำดับที่ 3 ของบอลยุโรป และก็จะเริ่มชิงชัยอย่างเป็นทางการ ในฤดูกาล 2021-22

กลุ่มจากอังกฤษจำต้องเพลย์ออฟ

คล้ายคลึงกับ ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก การแข่งขันชิงชัยรอบเลือกสรรของ คอนเฟอเรนซ์ ลีก จะถูกแบ่งเป็นสองสาย ได้แก่ “เส้นทางหลัก” และก็ “เส้นทางแชมเปี้ยนส์”

ภายในไม่กี่ปีข้างหน้า เราอาจได้เห็นทีมดังจากลีกใหญ่ไปถึงเป้าหมายใน คอนเฟอเรนซ์ ลีก ราวกับ
กับที่กลุ่มจากอังกฤษ และก็สเปน ผูกขาดถ้วย ยูโรปา ลีก ช้านาน 10 ปี

แม้กระนั้นสำหรับสโมสรบอลจากประเทศเล็ก ดังเช่นว่า ค้างราบัก จากอาเซอร์ไบจาน หรือ บาเต จากเบลารุส อาจจะไม่ง่ายนักที่พวกเขาจะผงาดครอบครองความยิ่งใหญ่ในรายการนี้ ในเมื่อมีกลุ่มดังจากลีกใหญ่คอยกีดกั้นอยู่

อย่างเดียวที่สโมสรกลุ่มนี้จะได้ คือจำนวนเงินหลายชิ้นที่จะถูกเงินปันผลอย่างทั่วถึง ซึ่งดูเหมือนจะเป็นอย่างเดียวที่สำคัญ ในสายตาเจ้าของกลุ่มบอลยุคปัจจุบัน

ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก จะกลายเป็นบอลเพื่อค่าลิขสิทธิ์ มากยิ่งกว่าบอลเพื่อประเทศเล็กๆจริงหรือไม่ ? เวลาเพียงแค่นั้นที่สามารถให้คำตอบ

Leave a Reply

Your email address will not be published.